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The Calanques region is world famous for its beautiful landscapes and stunning sights.

calanque en vau à Cassis

The word « calanque » is coming from provençal « calenco » that means « escarpé »

escalade calanques Sormiou
cadre bas

Useful information :

Right outside Marseille, the Calanques offer perfect conditions for climbers of all levels. Easily accessible from Marseille or Cassis, you can choose between more than sixty different cliffs, fully equipped for climbing. The variety of climbing areas includes grade 4 to 8c routes as well as multi-pitch routes. If you don’t mind walking to your starting point, you will discover beautiful spots far away from the crowds and gorgeous views.

grande voie à Morgiou The most popular cliffs are Sormiou and Morgiou with their beautiful little fishing houses, the famous Calanque En-Vau near Cassis, Sugiton which is easily accessible from the University of Luminy, Les Goudes right outside of Marseille, the very impressive cliff Concave, only accessible through a small crevice in the rock (called “l’oeil de verre”), L’Oule and Devenson for those who love peace and tranquillity and a little bit further away, La Ciotat with its crest trail on France’s highest maritime cliffs.

Ambiance marine à Sormiou The Mediterranean climate makes it possible to enjoy climbing all year round and it’s not uncommon to climb in a T-shirt in the middle of winter. The different orientation of the cliffs gives you plenty of possibilities to choose your route according to the weather conditions, for example if you want to avoid the sun or the Mistral which often blows in this area. Note that from June to September, access to the National Park of the Calanques can be restricted or even prohibited (see below for further information), depending on the weather conditions. During these months, climbing possibilities are therefore highly dependent on the weather.

For those who can’t get enough, Marseille isn’t far away from the other climbing areas in the Provence region: Roquevaire (20 miles), Montagne Sainte-Victoire (25 miles), Châteauvert (50 miles), Buoux (50 miles) and the Verdon Gorge (80 miles).

Useful addresses

Tourism Office of Marseille: 04 91 13 89 00 ou

Tourism Office of Cassis: 08 92 25 98 92 ou

Specialized shop in Marseille:

Alpina, 70 rue de Rome - 13006 Marseille: 04 91 54 35 16 (entièrement rénové après la fusion avec le magasin "la Montagne" précédemment rue d'Italie).

La randonnée, Centre commercial Grand V - ZA La Valentine - 117 Traverse de la Montre - 13011 MARSEILLE: 04 91 48 78 18 (tout le catalogue est disponible sur commande en 72h).

Au vieux campeur, 255 avenue du Prado - 13008 Marseille: 04 91 16 30 30 (une grande enseigne qu'il n'est plus besoin de présenter)

Espace montagne, 13480-Cabriès: 04 42 46 94 58 (un choix plus reduit qu'au vieux campeur, mais des tarifs agressifs et souvent de nombreuses promotions sur le textile)

Approach, 13290 Aix les Milles: 04 42 12 74 25 (une enseigne typée montagne avec 4 boutiques référencées en france et la possibilité de commander sur le web)

Repair climbing shoes:

Alpina (voir ci-dessus): une bonne adresse aussi pour l'entretien des skis

Au vieux campeur (voir ci-dessus): le ressemelage est sous-traité (sans supplément) à une entreprise visiblement sérieuse basée vers Chamonix.

Cordonnerie Jean, rue des abeilles: 06 11 25 86 63

Indoor climbing:

Grimper la Valentine (boulder): rue Léon Bancal - 13011 Marseille - tél:

Altissimo Marseille (rope): 27 bd Gay Lussac - 13014 Marseille - tél:

Technosport à Luminy (rope) - tél:

Arkose Prado: 101 bd Michelet - 13009 Marseille - tél:

La boite à grimpe (rope): 272 av de Mazargues, 13008 Marseille - tél:

Grimper les Milles (boulder): tél: between Marseille and Aix

Climb Up Aix (rope and boulder): Décathlon Village - Bouc-Bel-air - tél:

Bloc-session Marseille and Ciotat (boulder) - tél: